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L'OEUVRE

Inspiré par le personnage biblique, Caïn , écrit par le compositeur Alexis Contant en 1904-1905, est considéré comme le premier oratorio canadien. Il fut créé par un choeur de 250 voix et un orchestre de 45 musiciens sous la direction de J.J. Goulet, le 12 novembre 1905, au Monument National, à Montréal, en présence de Sir Wilfrid Laurier, premier ministre du Canada.

L'oeuvre, nettement influencée par l'opéra, se divise en trois parties : La Haine, Le Sang et La Promesse, précédées d'une ouverture. Le manuscrit original de 300 pages est conservé à la Bibliothèque nationale du Canada.

Des extraits ont été diffusés à la radio de la SRC, notamment en 1958 et 1977, mais l'oeuvre intégrale n'a pas été reprise avant le 27 septembre 1980 à Victoria, en C.-B., par le Victoria Symphony Orchestra, les Amit y Singers et plusieurs solistes. Le chef d'orchestre était Paul Freeman. C'est un enregistrement de cette exécution qui se trouve dans les archives audio du CMC.

LE COMPOSITEUR

Alexis Contant (1858-1918) est né et a passé toute sa vie à Montréal. Après avoir abandonné sa carrière de concertiste à cause du trac, Contant s'est consacré à la composition et à l'enseignement de la musique, en plus de tenir l'orgue de l'église Saint-Jean-Baptiste, poste qu'il a occupé de 1885 à sa mort. Claude Champagne et Rodolphe Mathieu ont été au nombre de ses élèves.

Alexis Contant fut le premier compositeur canadien de renom à recevoir toute sa formation au Canada, même s'il a passé six mois à Boston, où il a étudié avec son mentor, Calixa Lavallée. En grande partie autodidacte, par nécessité plutôt que par choix, il a appris son métier en étudiant les partitions des maîtres qu'il admirait. Cet apprentissage l'a tenu à l'écart des idées nouvelles. Aux plans de la forme et de l'esthétique, ses oeuvres évoquent celles de Gounod, de Dubois et de Saint-Saëns, tandis que l'élégance de sa ligne mélodique rappelle Fauré.


Rose Latulippe Colas et Colinette Centre Elan Atlantic Suite Cain

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